9000 Hours | XA41 SP-EED


Artur Kielak nasceu em Varsóvia, na Polónia e tem 37 anos de idade. Possui mais de 9,000 de voo. Ele iniciou-se no mundo da aviação ao 17 anos de idade como piloto de planadores e paraquedista. A sua paixão pela acrobacia aérea surgiu quando era ainda criança, ao observar com muita curiosidade os caças militares a passavam por cima de si. Atualmente é comandante de Boeing 737-800 e antes disso voou como piloto regional e piloto de demonstração da fábrica “Cessna Aircraft Company”. Ele também foi instrutor de voo numa escola de aviação e também teve a oportunidade de voar o carismático Antonov-2, o maior biplano monomotor do mundo. Também foi “ferry pilot” em aviões monomotores, voando sobre o Mar Báltico, Mar Mediterrâneo e Oceano Atlântico. Ele é detentor da licença EASA de Transporte de Linha Aérea e licença FAA de Piloto Comercial em aviões e helicópteros. Ao longo da sua carreira profissional, voou mais de 25 aeronaves diferentes, incluindo aviões e helicópteros, com motores de pistão, turbo-hélice e motores a jato. Durante os últimos anos é uma presença regular no circuito internacional de espetáculos aéreos, fazendo parte da equipa nacional Polaca em representação do seu país em campeonatos da Europa e do Mundo de acrobacia aérea. Foi campeão Polaco e vice-campeão Inglês na categoria “Unlimited”. Em 2015 terminou o campeonato do mundo na 8ª posição e em 2016 foi vice-campeão no World Air Games no Dubai. Artur é o representante de vendas e piloto de demonstração da XtremeAir na Alemanha (http://www.xtremeair.com), fabricante que produz o XA41 e XA42, aviões da classe “unlimited” totalmente concebidos em materiais de carbono. Irá ser com um desses aviões que o Artur irá competir no ARC – Air Race Championship. Artur foi formado na Academia de Defesa Nacional Polaca, possuind uma Licenciatura em Sistemas de Navegação Aeronáutica. Ele é um grande fã de artes marciais, velejar à vela e “metal music”.

 

 


 

 

14 000 Hours | Extra 330LP


Bob é Holandês e começou a voar planadores com apenas 14 anos de idade. Desde essa altura que é apaixonado pelo mundo das máquinas voadoras e desde muito cedo que decidiu que iria ser essa a sua profissão. Ele iniciou a sua carreira nos EUA como piloto instrutor e piloto regional. No seu regresso à Europa, entrou para a Academia de voo da KLM. De seguida começou a voar Fokker 100 no Extremo Oriente, tendo mais tarde sido admitido na Martinair, companhia aérea na qual se encontra a trabalhar nos últimos 21 anos. Atualmente é comandante de MD-11 e costuma viajar pelo mundo inteiro. Bob adora o voo acrobático e o voo de helicópteros. Os seus aviões preferidos são o XtremeAir XA 42, Extra 330SC, P-51 Mustang, Boeing 787 Dreamliner e o helicóptero Cabri G2. Bob está muito entusiasmado com a sua participação no ARC – Air Race Championship. A sua principal prioridade é a segurança, embora ele esteja bastante excitado com a ideia da competição e o entretenimento do grande público. Ele irá ser um adversário difícil, no entanto, irá ter uma dura tarefa pela frente tendo em conta a grande rivalidade e a enorme experiência dos seus adversários.

 

 


 

 

1000 Hours | Extra 330SC


Chris nasceu na Suíça, em Biel-Bienne, a famosa cidade dos relógios Suíços. Desde criança que o seu imaginário o transportou para o mundo dos aviões e desde sempre se imaginou a voar como os pássaros. Começou com apenas 16 anos de idade a voar asas-delta e desde esse momento nunca mais parou. Nos últimos 30 anos obteve praticamente quase todas as licenças de voo possíveis e imaginárias, com a exceção da licença de piloto de helicóptero e paraquedismo. Provavelmente essas serão as próximas licenças da sua lista. Enquanto frequentava a Faculdade de Economia em San Diego, nos EUA, Chris aprendeu a voar aviões motorizados. A partir daí iniciou a sua paixão pelo voo acrobático. Aos 36 anos comprou o seu primeiro Extra 300L, tendo-se tornado um grande apaixonado do voo acrobático “Free Style”. Desde os 19 anos de idade que o Chris também voa balões, tendo aos 27 anos criado a sua própria empresa de aviação, a “Take-Off Balloon AG” (www.ballonfahren.ch / www.airventure.ch), tendo atualmente 12 balões de ar quente, 3 aviões de acrobacia e 2 aviões de transporte de passageiros (www.transwing.ch). Chris já transportou milhares de passageiros nos seus balões de ar quente e várias centenas de passageiros nos seus Extras 300/330’s. Atualmente é o CEO de uma empresa Suiça de produtos metálicos (Meyer Sintermetall AG, www.sintermetall.ch). Chris é casado e é pai de dois rapazes, Kim (2002) e Tom (2008).

 

 


 

 

13 500 Hours | Extra 330SC


Gerrit nasceu na Bélgica, numa pequena cidade próximo de Bruxelas e é apaixonado pelo mundo da aviação desde tenra idade. Foi admitido na Escola de Aviação Civil Belga e começou a voar na extinta companhia Belga Sabena Airlines aos comandos do Boeing 737, seguido de uma curta passagem de apenas 2 anos na companhia aérea Luxemburguesa Luxair também aos comandos do Boeing 737. Neste momento possui mais de 13,500 horas de voo e é comandante de Boeing 747-400 e 747-800 na companhia de transporte de carga Cargolux Airlines, companhia para a qual tem trabalhado nos últimos 20 anos. Gerrit é também um apaixonado pelo voo acrobático, e essa paixão nasceu ainda durante o seu curso de pilotagem quando foi introduzido ao voo acrobático no Siai Marchetti SF260. Alguns anos mais tarde, Gerrit começou a treinar acrobacia avançada num Pitts Special, tendo posteriormente evoluído para um avião de categoria “unlimited”, neste caso os aviões da família Extra 300. Atualmente é instrutor de acrobacia aérea depois de ter ganho experiência com outros pilotos de nível mundial, tais como o Nicolas Ivanoff, Catherine Maunoury, Gerald Cooper e o Claude Bessière. Gerrit já participou em vários campeonatos da Europa e campeonatos do Mundo de acrobacia aérea, e a sua participação no ARC – Air Race Championship, eleva-o para um outro nível de exigência, cujo desafio irá por à prova todas as suas capacidades e a experiência acumulada ao longo dos anos. Gerrit vive com as suas duas crianças no Luxemburgo e nos seus tempos livres gosta de fazer esqui, kitesurfing, windsurfing, tenis e conduzir carros de corrida. Gerrit irá participar com um Game Composits GB1, a última criação do génio da engenharia Philipp Steinbach, provavelmente um dos aviões mais inovadores e revolucionários do século 21. Garantidamente que o Gerrit irá ser uma das estrelas da corrida!

 

 


 

 

8500 Hours | Extra 330LT


Jorge nasceu próximo de Paris, mas viveu a maior parte da sua vida em Portugal. Com apenas 19 anos de idade, deixou a sua casa no Sul de Portugal ao ser admitido na Academia da Força Aérea. Foi piloto de helicópteros, sendo a sua principal missão a busca e o salvamento. Completou duas comissões no estrangeiro e foi instrutor de voo na Academia da Força Aérea. Ainda durante a sua permanência na FAP, participou em várias campanhas de ataque aos fogos florestais. Em 2005 tornou-se piloto de linha aérea, sendo atualmente comandante da TAP Portugal na frota Airbus A320, possuindo mais de 8,500 horas de voo. Desde 2007 já participou em mais de 200 exibições aéreas, tendo feito parte da equipa nacional nos campeonatos da Europa e nos campeonatos do mundo de acrobacia. Foi um dos fundadores da patrulha acrobática “Smoke Wings”, a primeira patrulha acrobática civil portuguesa, com dois Yak 52. Neste momento faz parte da patrulha acrobática YAKSTARS composta por três Yak 52. Na corrida inicial do ARC Air Race Championship, Jorge participou com um Extra 300 na Classe Extreme tendo arrecadado um brilhante terceiro lugar. Atualmente é instrutor do ARC. Para além da sua enorme paixão pela aviação, Jorge também tem outros hobbies, tais como o surf, jogar futebol Americano e passar tempo com a sua família.

 

 


 

 

11 000 Hours | XA42


Desde muito jovem que Scott Farnsworth é apaixonado pelo mundo da aviação. Efetuou o seu primeiro voo num Piper Cub no dia em que fez o 15º aniversário. Esse momento marcou-o muito e a partir daí tudo se centrou nessa sua nova paixão. O seu espirito aventureiro fez com que tirasse o brevet de piloto ainda enquanto estava a estudar no ensino secundário, sendo muito frequente os seus longos voos pelos campos e áreas mais remotas. Essa sua nova faceta deram-lhe experiência suficiente para conseguir o seu primeiro emprego numa companhia aérea com apenas 21 anos de idade, o mais jovem piloto dessa companhia na altura. Apenas um ano mais tarde transitou para os comandos de um avião de transporte de passageiros com motores a jato. Estavam dados os primeiros passos para o início de uma carreira de sucesso, alimentados pela sua enorme dedicação e entusiasmo. Atualmente Scott é comandante de Airbus A321 da Jetblue Airways e em simultâneo gere a sua própria empresa, AircraftWraps. Este dois fatos juntos permitem-lhe manter os seus sonhos, dando-lhe novas oportunidades no mundo da acrobacia aérea bem como piloto de corridas aéreas. Scott participou em 2015 nas famosas corridas aéreas de Reno, levando o seu XtremeAir XA42 ao título de campeão na final Medallion da “Sport Class”. Em 2016 irá participar novamente na “Sport Class” com o seu XA42, e pela primeira vez na super rápida “Jet Class”, aos comandos de um jato L-29. Nesta nova classe, composta por aeronaves altamente transformadas, as velocidades atingidas ultrapassam as 500 mph (800 km/h)! Scott irá ser um dos novos pilotos do ARC - Air Race Championship, participando com um XtremeAir fornecido propositadamente pela fábrica na Alemanha! Scott também gosta de caça submarina, Jiu Jitzu de competição, vela, surf e de voar aviões clássicos e históricos.

 

 


 

 

7500 Hours | Extra 330LX


Vicky Benzing, nasceu e cresceu na Califórnia e possui uma carreira de sucesso como piloto, paraquedista, piloto de exibições aéreas e piloto de corridas aéreas. Com mais de 7,000 horas de voo e mais de 1,200 saltos de paraquedas, Vicky é uma verdadeira apaixonada por tudo aquilo que voa. A sua carreira estende-se por mais de 30 anos, possuindo atualmente a licença de Piloto de Linha Aérea e as licenças de Piloto Comercial em helicópteros e aviões anfíbios, bem como a licença de Piloto de Planadores. Em 2005, Vicky começou a treinar com o carismático e lendário Wayne Handley. No ano seguinte participou em várias competições de acrobacia aérea, tendo ganho o primeiro lugar da Categoria Intermédia nos campeonatos regionais do Noroeste e Sudoeste dos EUA. Dois anos mais tarde, ela classificou-se entre os 10 primeiros no Campeonato nacional de Categoria Avançada. Entretanto, Vicky começou também a participar em festivais aéreos. Neste momento, os espetáculos aéreos são a sua principal atividade profissional. No currículo da Vicky constam mais de 100 espetáculos aéreos em quase todos os Estados dos EUA, incluindo a participação no festival mais importante do mundo, EAA Air Venture em Oshkosh, no Estado do Wisconsin. Em 2010 estreou-se nas famosas corridas aéreas de Reno, no Estado do Nevada, tendo ganho logo no ano de estreia o troféu de “Rookie of the Year”, em virtude da sua incrível e inesperada vitória na final Gold! Em 2014, arrecadou as vitórias na final Silver da “Sport Class” e na final Bronze da “Jet Class”. Em 2015, Vicky fez um feito histórico, ao ser considerada a mulher mais rápida na história das corridas aéreas, ao conseguir atingir o marco histórico de 469,831 mph (755 km/h) aos comandos de um dos dois únicos exemplares L-139 existentes no mundo. Para além da sua carreira aeronáutica, Vicky também possui um mestrado em Engenharia Química obtido pela UC Berkeley e possuiu uma carreira de sucesso na indústria de alta tecnologia de Silicon Valley. Vicky é atualmente Vice-Presidente da “Sport Class Air Racing Association” e faz parte da direção do Hiller Aviation Museum in San Carlos, na Califórnia, EUA. Vicky é patrocinada pela “APECS Aerospace Corporation”, uma empresa de consultoria no ramo de engenharia aeronáutica especializada em empresas de manutenção de aeronaves. Também é patrocinada pela “Oregon Aero”, fabricante de cadeiras de pilotagem, capacetes de voo e headsets, e pela ASL Camguard, fabricantes de suplementos de óleo, cujo objetivo de diminuir o desgaste dos motores. Para além de ser instrutora do ARC – Air Race Championship, Vicky irá correr pela primeira vez na Europa, participando na “Extreme Class” com um Extra 330LX.

 

 


 

 

1000 Hours | Extra 300L


Stefano é italiano e é um entusiasta por tudo aquilo que voa e tem asas. Ele iniciou-se como paraquedista, tendo mais tarde evoluído para as asas-delta, ultra-leves e finalmente aviões motorizados. Após obter o seu brevet de piloto, rapidamente percebeu que esse iria ser o elemento central da sua vida e a sua paixão preferida. Ao longo dos anos foi ganhando experiência e introduziu-se no mundo da acrobacia aérea e do voo em formação, através da ajuda de outros pilotos bastante experientes, como sejam elementos da patrulha acrobática militar italiana. Uma das maiores aventuras da sua vida, foram os épicos voos no Oceano Oahu, aos comandos de um icónico Boeing Stearman e de um Waco, na companhia de um antigo e carismático ex-piloto militar. Desde essa altura que ficou maravilhado com a aviação clássica, em particular os antigos e históricos aviões militares. Neste momento Stefano é proprietário de vários aviões antigos, tais como um Boeing Stearman de 1940, um Mudry Cap 10 e um soviético Yakovlev 11 (www.old-birds.com). Costuma participar com os seus “old birds” em inúmeros espetáculos aéreos na Europa. Em 2016, irá participar em alguns festivais emblemáticos tais como, Hahnweide Oldtimertreffen, Croatian International Airshow, Zeltweg Airpower, FlyParty-Italy, etc. Para além de voar máquinas antigas, Stefano também adora voar aviões com trem de cauda. Recentemente descobriu a magia do voo acrobático aos comandos do seu “novo” brinquedo, um Extra 300. Este avião, de 1988, tem a particularidade de ter sido o primeiro modelo a ser produzido pelo Walter Extra! Neste momento encontra-se muito animado com a perspetiva de participar pela primeira vez numa corrida aérea, e está muito entusiasmado pelo fato de poder participar no ARC – Air Race Championship. Ele irá competir na “Extreme Class” com o número 90.